Завоеватель 10 страница

Но тут ее ушей коснулся голос Алис. Сестра спрашивала, умрет она или нет, - значит, она все еще жива.

Снова перед глазами Кейдре возникла Смерть: она хотела взять ее за руку и увести прочь из греховного мира.

- Нет! - в ужасе вскричала девушка. - Нет! Уходи! Я еще не готова!

Но Смерть, не слушая ее, подбиралась все ближе. Кейдре отшатнулась и тут же поняла, что не может двинуться с места. Призрачный лик оказался совсем близко, и она зажмурилась, понимая, что обречена, ее время вышло.

Но почему-то ничего не случилось. Когда Кейдре открыла глаза, призрак исчез, а вместо него она увидала плачущую Завоеватель 10 страница от. радости бабушку.

- Успокойся, милая, все будет хорошо! Ты все-таки вернулась, Кейдре, ты вернулась!

Больная в изнеможении откинулась на подушки и снова закрыла глаза, упрямо цепляясь за морщинистую старческую руку. Что она видела? Было ли это бредом, или ей действительно довелось повстречаться с собственной смертью?

Рольф сдержал слово и вернулся домой на исходе второй недели. Взбучка, полученная от Вильгельма, начисто выбила из него пылкие чувства к Кейдре. Он с яростью повторял, что это она виновата во всех его бедах, и если будет нужно - он сгноит ее в тюрьме, но не позволит снова строить козни. Кроме того, Рольф был полон Завоеватель 10 страница решимости отвоевать утраченное и во что бы то ни стало доставить королю Моркара - живым или мертвым.

При виде знакомых мест рыцарь воспрянул духом; ему не терпелось скорее оказаться в замке. За время его отсутствия стройка заметно продвинулась: цитадель подвели под крышу, деревню отстроили заново и уже приступили к внешней стене. Скоро можно будет взяться за разработку камня, чтобы постепенно заменить им деревянные постройки. Что же касается Кейдре - если этой ведьме известно, где укрываются ее братья, он вытянет из нее признание, чего бы это ему ни стоило.

Во дворе Рольф спешился и первым делом обратился к своему помощнику:

- Приветствую тебя Завоеватель 10 страница, Гай. Надеюсь, здесь все в порядке?

- Да, милорд. Извольте убедиться сами: стройка почти закончена!

- Молодец. - Де Варенн хлопнул Гая по плечу, юноша не смог сдержать гордой улыбки.

Только после этого норманн обратил внимание на жену:

- А у вас как дела, миледи?

- Прекрасно, милорд! - Алис присела в реверансе. - Я уже приказала приготовить ванну и вино. Вы устали? - Темные глаза с тревогой пробежались по его лицу.

- Нет, но ванна придется очень кстати. - Сказав это, Рольф невольно начал гадать, куда запропала рыжая ведьма, и даже когда он шел за Алис, то украдкой оглядывался.

В спальне он позволил Алис раздеть себя и с Завоеватель 10 страница наслаждением опустился в горячую воду.

В дверь постучали - это служанка принесла вино и хлеб. Кажется, именно эту девицу он тискал тогда в Кесопе. Пышнотелая горничная, почувствовав его внимательный взгляд, кокетливо улыбнулась, но Рольфу было все равно.

- Хлеба может не хватить, - вдруг решила Алис. - Пойду принесу еще! А ты немедленно отдай это в стирку! - приказала она Бет, собиравшей с пола грязную одежду.

Бет открыла рот, чтобы ответить хозяйке с подобающим почтением, но той уже и след простыл.

Между тем Рольф с самого начала уловил исходивший от Алис панический страх. Интересно, с какой стати она так от него шарахается? И неужели Завоеватель 10 страница у нее не хватает служанок, чтобы послать кого-то за хлебом? Нет, она нарочно старается исчезнуть, скрыться с его глаз.



Вспомнив про служанку, он снова посмотрел на Бет.

- Поди сюда.

Повинуясь немому приказу, она оставила его вещи, приблизилась, слащаво улыбаясь, взяла мочалку и принялась тереть ему плечи.

Тем временем Рольф внимательно разглядывал ее пышную грудь.

- Ты кормишь?

- Да, - с придыханием ответила она.

Он небрежно стиснул податливую, переполненную молоком плоть. Бет застыла неподвижно. Рольф наклонился, взял в рот сосок и стал сосать - прямо сквозь платье.

Бет, охнув от восторга, вцепилась в его плечи и принялась водить грудью по его лицу. Рольф тут Завоеватель 10 страница же отпустил ее, испытывая легкую досаду. Он все еще не возбудился настолько, чтобы взять эту девку сию же секунду, да вдобавок от нее еще и разило помойкой. Не позволяя себе сравнивать ее с другой женщиной, пахнущей фиалками, он буркнул:

- Сегодня примешь ванну - так же, как я. И жди меня на конюшне после ужина.

- Да, милорд, с удовольствием! - Бет просияла. Ее напряженный сосок вызывающе торчал, облепленный мокрой тканью. - Позвольте вымыть вам спину?

Он отпустил ее нетерпеливым взмахом руки. Всему свое время.

Глава 31

Спускаясь к ужину, Рольф старался не обращать внимания на охватившее его странное чувство. Он вовсе не собирался Завоеватель 10 страница обмирать от нетерпения перед встречей с Кейдре и был вполне уверен, что найдет ее за общим столом вместе с остальными обитателями замка.

Ну вот, так и есть: она сидит на своем обычном месте в нижнем конце стола, повернувшись к нему спиной. Рольф с раздражением обнаружил, что, несмотря на все данные себе клятвы, он по-прежнему не может оставаться равнодушным в ее присутствии. Охватившее его возбуждение не шло ни в какое сравнение с пародией на любовный голод, вызванный недавно видом пышных форм простодушной горничной.

В сопровождении Алис норманн подошел к своему месту и сел.

Все как по команде принялись Завоеватель 10 страница за еду, но отчего-то Рольф, до этой минуты умиравший от голода, не был в силах проглотить ни кусочка. Его взгляд был прикован к непривычно бледному лицу, маячившему на другом конце стола. Кейдре показалась ему на этот раз скованной и беззащитной; она даже ни разу не подняла на него взгляд. В конце концов ему стало совсем худо - наверное, так чувствует себя побитый пес: мало того, что она ненавидела его заодно со всеми прочими норманнами - теперь он дал ей повод ненавидеть лично себя, приказав выдрать кнутом.

Сделав над собой усилие, Рольф принялся за ужин. Он так сосредоточился на своих мыслях, что Завоеватель 10 страница невольно вздрогнул, когда Алис прикоснулась к его руке.

- Простите! - извинилась она.

- Ты здесь ни при чем, - раздраженно буркнул он и тут же снова поклялся раз и навсегда избавиться от Кейдре, выкинуть ее из своих мыслей и из своей жизни.

- Милорд!

Он вполголоса чертыхнулся и поднес ко рту кубок с вином.

- Вы уже успели обдумать наш последний разговор?

- А о чем, собственно, мы говорили?

- О муже для моей сестры, - проникновенным голосом отвечала Алис.

- Нет. - При одной мысли об этом у Рольфа окончательно испортилось настроение. Он, конечно, и думать об этом забыл - настолько ему была противна эта идея. Но теперь ему показалось Завоеватель 10 страница, что это действительно мог бы быть неплохой выход из создавшегося положения.

И все равно он этого не сделает - не отдаст ее кому-то другому, и точка! А тот голод, что будит в нем эта чертовка при каждой встрече, можно утолить с любой хорошенькой горничной. Зато Кейдре останется при нем - ведь за такой опасной шпионкой нужен глаз да глаз!

- Пришли ее ко мне, - приказал Рольф, вставая из-за стола.

- Вы собираетесь обсудить с ней что-то важное? - Алис чуть не подскочила на месте.

- Вот именно. - Норманн зловеще улыбнулся, вышел из-за стола и направился к камину.

Он почувствовал ее Завоеватель 10 страница приближение по тому, как напряглось, ожило его тело, и невольно рассмеялся, а потом не спеша обернулся, предвкушая долгую беседу.

Но что это?

На миг ему показалось, что он обознался.

Заметив его реакцию, Кейдре покраснела и потупилась. Изящные руки, ставшие почти прозрачными, нервно вздрогнули.

Стараясь не выдать себя, Рольф осторожно приподнял за подбородок ее лицо и вгляделся в следы страдания и боли. Удивительно, но она сохранила свою красоту - несмотря на темные круги под глазами, бледные щеки и потускневшие волосы.

- Что? Что случилось? - не выдержав, прошептал он.

- Ничего особенного. Это из-за болезни.

- И... как ты чувствуешь себя сейчас Завоеватель 10 страница?

- Хорошо. Правда, по мне этого не скажешь, но я не лгу. - Как всегда, она вызывающе задрала подбородок, готовясь начать новый спор, но Рольф успел заметить и ее слабость, и ее испуг.

- Тебя все еще лихорадит?

Кейдре промолчала, только сердито тряхнула головой.

- Да ты вся дрожишь! - Он хотел взять ее за плечо, но девушка увернулась.

- Говорю же, я в порядке!

- Тебе нужен отдых. - Рольф готов был провалиться сквозь землю при виде столь отчаянной попытки сохранить достоинство: ведь он сам внушил ей этот страх, и теперь она шарахается от него, как побитый щенок. - Тебе нужна хорошая еда, и не меньше шести раз Завоеватель 10 страница в день, иначе ты не наберешь прежний вес.

- Это приказ? - Ее голос предательски дрогнул, несмотря на попытку съязвить.

- Да. - Он предпочел не обращать внимания на новую дерзость. - Я желаю, чтобы уже к концу второй недели ты выглядела так же, как до моего отъезда. Тебе все ясно?

- А может, лучше оставить все как есть? - без стеснения спросила она. У вас пропадет охота за мной гоняться, и мне не придется от вас бегать.

- Желаешь проверить свою теорию на деле? - Рольф с едва заметной усмешкой глянул на ее бюст.

- Неужели вы готовы наброситься даже на больную? - Кейдре тут же загородилась руками.

- Но ты Завоеватель 10 страница ведь только что подтвердила, что уже успела поправиться! - Его улыбка делалась все шире.

- Как будто вы сами не видите!

- Значит, вдобавок к измене ты готова признаться во лжи?

- Почему бы и нет? Мужья только и делают, что изменяют своим женам, и им все сходит с рук.

- Ты на что-то намекаешь?

- Какие уж тут намеки - это чистая правда!

- Ах, Кейдре, ну что за непостоянство: ты говоришь правду только тогда, когда она тебя устраивает, а в остальных случаях предпочитаешь лгать!

- А вы пользуетесь своей женой, когда вас это устраивает, а в остальных случаях гоняетесь за мной! - Кейдре тут же Завоеватель 10 страница затаилась, напуганная собственной дерзостью.

- Ну все, довольно! - Рольфу стало даже интересно: надолго ли еще ей хватит смелости ему перечить. - Тебе нельзя переутомляться, не то ты снова заболеешь.

- Можно подумать, вам не все равно.

- Я в ответе за каждого, кто живет в Эльфгаре, поэтому хочу знать, где ты спишь.

- Леди Алис позволила мне перебраться в хижину к бабке.

- Отныне ты вернешься под эту крышу.

- Чтобы было удобнее тискать меня в темных углах?

- Чтобы было удобнее тебя охранять! - сурово пояснил он. - Не забывай: ты уличена в измене, я отвечаю за тебя перед королем, и я ни на грош тебе не Завоеватель 10 страница доверяю!

Когда по его приказу из зала вышли все, кроме Гая, в открытую дверь Рольф видел, как суетятся слуги на заднем дворе. Это был первый день июля, и все предвещало чудесную солнечную погоду.

Рольф только что рассказал Гаю о своем визите к королю, и молодой рыцарь кипел от возмущения.

- Так нечестно, - восклицал он, - вы не заслуживаете такого обращения! Вы его лучший командир, что ему отлично известно!

- Вильгельм никогда не осыпал своих фаворитов чрезмерными милостями, возразил Рольф, нетерпеливо оглядываясь на дверь. Он ждал, что по его приказу вот-вот должна явиться Кейдре. - Теперь я хочу лично услышать от тебя, что Завоеватель 10 страница с ней ничего не случилось.

Гаю не требовалось объяснять, кто такая "она", и он смущенно переминался с ноги на ногу.

- Ну же, не томи, выкладывай! - приказал Рольф.

- Не верю я ей, милорд! Может, лучше все-таки посадить ее под замок?

- Больше она не осмелится строить мне козни. - В голосе норманна звучала убежденность, хотя на самом деле он ее не чувствовал. Однако при одной мысли о том, чтобы заточить Кейдре в темницу, его передернуло. - Лучше пусть остается на виду. Как ты думаешь, с кем первым делом попытаются связаться ее предатели-братья?

По тому, как блеснули его глаза, Гай мгновенно все Завоеватель 10 страница понял.

Дверь отворилась, и Кейдре замерла на пороге. Мучаясь от очередной вспышки неутоленной страсти, Рольф только сейчас вспомнил, что напрочь позабыл о вчерашнем свидании с Бет. Ему стало совсем тошно: ну вот, ведьма окончательно посадила его на поводок!

Гай хотел выйти, но Рольф приказал ему остаться.

- Садись, - показал он Кейдре на кресло. - Я хочу знать, где твои братья.

- Не знаю, - растерялась она.

- Не смей врать! Я, твой лорд, желаю знать правду! Где они скрываются?

- Я в самом деле не знаю! - Она упрямо поджала губы.

- Из-за твоего предательства у меня отобрали Йорк. - Рольф мрачно посмотрел на нее. - Но ты поможешь мне Завоеватель 10 страница его вернуть. Никто и ничто не помешает мне снова отыскать Моркара и отдать его королю. Тебе ясно?

- Вот и ищите на здоровье, только я вам в этом деле не помощница! вспылила Кейдре.

- Я подумываю о том, чтобы выдать тебя замуж, - как бы невзначай заметил рыцарь.

Девушка вздрогнула. Разумеется, она не знала, что Рольф солгал, решив сыграть на ее слабости и выудить из нее нужные сведения.

- Но я могу и не спешить с этим, если ты постараешься не огорчать меня; в противном случае я мигом найду тебе жениха, который не постесняется выколотить из тебя все, что прикажут. Ты Завоеватель 10 страница рабыня, и муж твой тоже будет рабом - а значит, он будет готов на все, лишь бы услужить своему хозяину.

- Вы не посмеете...

- Еще как посмею, - вкрадчиво возразил он. Кейдре долго разглядывала свои руки и наконец решилась:

- Я на самом деле ничего не знаю - кроме того, что их лагерь где-то в пустошах на границе с Уэльсом. - На ее пушистых ресницах заблестели слезы.

- Хорошо. - На этот раз Рольф не сомневался, что слышит правду, и на миг ему даже стало неловко за столь грубый нажим. Но ведь она не сообщила ему ничего нового.

- Пожалуйста, милорд! - В ее голосе звучал неподдельный испуг Завоеватель 10 страница. Рольф выжидательно молчал. - Не выдавайте меня замуж!

- Поживем - увидим. - Он подозвал Гая, и вдвоем они вышли из зала.

Глава 32

Кейдре во все глаза смотрела на королевского гонца.

Прошла уже неделя с того памятного разговора, и каждое утро она просыпалась в страхе, что Рольф снова призовет ее к себе, чтобы познакомить с женихом и сообщить день свадьбы.

Однако время шло, а ее так никто и не позвал. Жизнь мало-помалу входила в новую колею. Большинство обитателей Эльфгара - в том числе и сама Кейдре перебрались на житье в новую цитадель, а старое здание, оказавшееся теперь во внешнем дворе, Рольф отвел под казарму для своих Завоеватель 10 страница солдат. В выстроенном норманном доме Кейдре постоянно не хватало света и воздуха; она терпеть не могла новую цитадель. На первом этаже здесь располагались кладовые, на втором - общий зал, на третьем - хозяйские кабинет и спальня. Кейдре спала под хозяйской спальней, в зале, под бдительным оком неподкупного Гая.

Днем она старалась как можно больше времени проводить в деревне, помогая бабушке собирать и готовить травы - лишь бы не оставаться под крышей своего нового ненавистного дома. Она вполне оправилась после болезни и все реже вспоминала жуткую встречу со смертью.

В это утро она замешкалась в зале, надевая чистую тунику и собирая Завоеватель 10 страница постель. Здесь было полно сумрачных углов, куда даже днем почти не проникал солнечный свет, и Кейдре находилась как раз в таком месте, когда в зал вошли Рольф и незнакомый мужчина в дорожном плаще. Девушка застыла как вкопанная, сразу признав в нем королевского гонца.

Крикнув, чтобы им подали вино и закуску, норманн усадил гонца за общий стол, а сам удобно устроился в своем кресле. Явилась Мэри с хлебом, сыром, пирогами, вином и элем. Гонец тут же набросился на еду, обильно сдабривая каждый кусок глотком вина.

Кейдре ни жива ни мертва затаилась в своем углу.

- Тебя никто не гонит, - заметил Завоеватель 10 страница Рольф. - Можешь есть спокойно, а не давиться, как голодный волк.

- Я всю дорогу скакал во весь опор, милорд, - с полным ртом отвечал гонец. - Срочный приказ короля.

Кое-как вытерев руку о штаны, он вынул из-за пазухи свиток и перебросил его эрлу, но тот не спешил ломать печать.

- Что нового в Йорке? - спросил он, играя алым шнурком.

- На побережье замечены два датских корабля! - невнятно пробурчал гонец. - Мы уже приготовились к новому вторжению, но датчане прошли мимо. Все это очень странно.

Рольф молча слушал.

- Король доволен тем, как быстро был восстановлен замок, и назначил наместником Жана, незаконнорожденного сына Одо. Скотты совершили набег Завоеватель 10 страница на Лареби и сожгли там все дотла. Одо с отрядом королевской гвардии гнал их до самой Камбрии. Пожалуй, это все. - Гонец потянулся за новым куском пирога.

У Кейдре от нетерпения звенело в ушах. Интересно, почему он до сих пор не взломал печать на письме? Ах, если бы удалось подслушать его содержание! Она понимала, что и так торчит здесь слишком долго и ей не поздоровится, если Рольф заметит ее в душном темном углу.

- Где, по-твоему, сейчас могут быть датчане? - обстоятельно расспрашивал эрл.

- Скорее всего где-то на юге.

Де Варенн не спеша налил себе вина и стал смаковать его Завоеватель 10 страница маленькими глотками.

- Вильгельм поклялся, что с наступлением холодов непременно сломит мятежникам хребет. Он не намерен торчать в Йорке до самого Рождества и хочет вернуться на праздник в Вестминстер.

Рольф едва заметно улыбнулся.

В этот миг по босым ногам Кейдре пробежало что-то живое и пушистое. Она не боялась крыс, хотя чаще других сталкивалась с последствиями их укусов: в раны часто проникала зараза, и ей приходилось лечить гнойные воспаления; но в этот миг появление крысы застало ее врасплох, и Кейдре невольно ойкнула.

Рольф тут же вскочил на ноги.

Кейдре выступила из своего угла, прижимая к груди злополучную тунику.

- Подойди ко Завоеватель 10 страница мне, - на удивление спокойно позвал рыцарь и даже слегка улыбнулся.

- Я... я просто хотела поменять тунику, - пролепетала она. - И... я не смела вам мешать!

- Иди же сюда, иди!

Кейдре заставила себя приблизиться на расстояние вытянутой руки и снова застыла на месте.

- Присядь!

Не успела она что-либо понять, как Рольф придвинул ей кресло и силой заставил ее опуститься на сиденье, а сам снова уселся за стол.

Гонец, проглотив последний кусок пирога, отряхнул руки и, сыто рыгнув, пробурчал:

- Мое почтение, миледи...

- Она не леди! - рявкнул Рольф. - Она всего лишь сестра леди Алис.

И он снова принялся расспрашивать гонца о Завоеватель 10 страница состоянии дороги, о видах на урожай и даже о погоде.

Кейдре не в силах была оторвать взгляд от заветного свитка, позабытого на столе. После погоды мужчины принялись обсуждать какого-то Хью Брамбера, собравшегося жениться на саксонке.

- Что ж, остается только пожелать Хью удачи, - подытожил Рольф. - Он заслужил право на счастье.

- Совершенно верно, милорд, - подхватил гонец.

Рольф протянул руку к свитку и глянул на Кейдре, чем заставил ее вспыхнуть до корней волос.

- Ты свободен! - сказал он, повернувшись к гонцу.

Гонец попытался изобразить замысловатый модный поклон, но испортил все дело, в самый ответственный момент звучно пустив ветры. Рольф продолжал теребить шнурок на свитке Завоеватель 10 страница, и Кейдре все труднее было сохранять невозмутимость. При мысли о том, что он нарочно вовлек ее в эту опасную игру, девушку прошиб холодный пот, и все же она заставила себя посмотреть в его ледяные синие глаза - не промелькнула ли там тень насмешки?

- Ты умеешь читать, Кейдре?

- Д-да. - Она чуть не поперхнулась, еще не веря в выпавшую ей удачу.

- Это редкое умение даже для мужчин, а уж для женщин тем более.

- Пожалуй, вы правы.

- Но ты ведь вообще редкая натура, не так ли?

Кейдре растерялась. Что он имеет в виду? Ее странный глаз? Но при чем тут это Завоеватель 10 страница?

Рольф снова улыбнулся и развернул свиток. Кейдре с упавшим сердцем следила, как норманн поднес его к глазам; но тут же он опустил пергамент на стол и сказал:

- А вот я читать не умею. Прочти его для меня.

С трудом переводя дух, девушка дрожащими руками приняла свиток.

- Вначале идут приветствия от Вильгельма. Затем он пишет, что перехватил соглядатая... соглядатая от моих братьев.

- Дальше.

- Соглядатай признался, что они замыслили новый мятеж, но пока неизвестно, где и когда он начнется. Может быть, все произойдет уже скоро, поэтому вам следует быть начеку.

Закончив чтение, Кейдре скатала свиток в трубку. В ее голове царила полная Завоеватель 10 страница сумятица. Неужели Эдвин действительно задумал поднять новый мятеж? И зачем он так торопится? Теперь норманн будет начеку, и ей непременно следует предупредить братьев об опасности!

Только тут Кейдре заметила, что Рольф не спускает с нее глаз. Покраснев, она вернула ему свиток. Норманн поднес его к пламени свечи и подождал, пока пергамент выгорит до конца; все это время его лицо оставалось совершенно непроницаемым.

Итак, наживка проглочена. Оставалось только ждать.

Отец Тедди, Фельдрик, приходился Кейдре дядей по матери; он был старше ее на десять лет и уже успел овдоветь. Как только девушка получила свободу, она помчалась к нему в деревню, не Завоеватель 10 страница обращая внимания на то, что по пятам за ней следовал приставленный Рольфом человек.

Когда Фельдрик вернулся из леса с вязанкой хвороста, Кейдре сразу рассказала ему о том, что ей от него нужно.

- Нет, это дело не по мне, - проворчал он.

- Ох, но ты должен мне помочь, я тебя умоляю! Ради Энни. - На этот раз она даже не постеснялась прибегнуть к памяти матери.

- Нечестно так говорить. - Фельдрик в замешательстве почесал затылок.

- А разве то, что случилось с моими братьями, честно? - не отставала от него Кейдре. - Фельдрик, мы должны предупредить их о том, что норманны пронюхали об их планах! Должны Завоеватель 10 страница - понимаешь? И не говори, будто не знаешь, где их искать! Послушай, я бы сама пошла, но этот урод не отходит от меня ни днем, ни ночью. А вот тебя хватятся не сразу. Ты же сакс! Послушай, их часовые сами проведут тебя в лагерь. Ну пожалуйста!

- Ладно, так уж и быть, - тяжко вздохнул Фельдрик. - Сделаю что смогу. Но учти: если я не найду их сразу, то вернусь обратно - и дело с концом!

- Спасибо! - со слезами на глазах воскликнула Кейдре. - Спасибо тебе!

В ту же ночь Фельдрик пешком отправился в пустоши, не зная, что следом за ним неслышный, как тень Завоеватель 10 страница, скользил Бельтайн.

Глава 33

С самого утра Кейдре не давало покоя какое-то странное предчувствие, смешанное с тревогой и гордостью оттого, что ей наконец-то удалось помочь братьям. Она сама отправила к ним гонца с важной и срочной вестью и теперь упивалась сознанием сопричастности к борьбе с проклятыми норманнами. Ну, теперь он у них попляшет!

Когда пришло время обеда и де Варенн снова принялся внимательно разглядывать ее, Кейдре вдруг почувствовала себя виноватой, но тут же ее настроение изменилось. Его никто не звал в эти края, а она просто помогает восстановить справедливость!

Откуда ни возьмись появилась Бет и чуть не опрокинула ей Завоеватель 10 страница на колени поднос с грязной посудой, пока шептала в самое ухо, что хочет кое-что сказать и будет ждать в поварне. Кейдре удивилась: неужели Эдвин не мог найти более подходящего гонца? Однако выбирать не приходилось, и как только все встали из-за стола, девушка поспешила в поварню - как всегда, в сопровождении соглядатая. Слава Богу, он держался на расстоянии и не мог подслушать, как Бет, то и дело прерывая свою речь дурацкими ужимками и подмигиваниями, призналась, что недавно видела Моркара.

У Кейдре замерло сердце. Так вот в чем дело! Моркар частенько лазил к Бет под юбку, и она Завоеватель 10 страница явно была неравнодушна к его чарам!

- Где?

- У вашей бабули!

Кейдре не поверила своим ушам. Какая беспечность! Она кинулась было в деревню, но вовремя вспомнила про соглядатая.

- Черт бы его побрал! - прошипела она.

- Я его задержу! - предложила Бет. - Ох, Кейдре, хоть бы они наподдали как следует этому норманну!

Кейдре оставалось лишь дивиться столь трогательной преданности служанки старому хозяину. Не тратя времени даром, она выскочила из поварни, а Бет занялась солдатом. Подступив с более чем откровенным предложением и запустив руку к нему в штаны, она выяснила, что этого типа звали Роджером; он охал и кряхтел от удовольствия, и последнее, что успела Завоеватель 10 страница заметить Кейдре, была Бет, склонившая голову над его победно вздыбившимся членом.

То и дело тревожно оглядываясь, Кейдре заставляла себя идти спокойно, хотя ей хотелось бежать вприпрыжку и верещать от радости... и злости. Какой же глупый этот Моркар: снова сунул голову в самое пекло! Только такой сорвиголова, как ее брат, мог явиться чуть ли не в гости к самому де Варенну!

Услышав чей-то громкий спор, Кейдре поспешила отворить дверь в хижину своей бабки. Оказывается, старуха принимала у себя не одного, а двух гостей!

Кейдре плотно прикрыла дверь, не спуская глаз с мужчин, сидевших за столом.

Поднявшись с лавки Завоеватель 10 страница, Эдвин неуверенно улыбнулся.

При виде этого родного пригожего лица Кейдре чуть не расплакалась от умиления. Он распахнул объятия, и она, всхлипывая, кинулась к нему на грудь. С тех пор как не стало их отца, его место занял Эдвин - он по праву мог считаться копией старого Эльфгара и по внешности, и по характеру.

- Господи, как же вы решились пробраться в деревню?

- Тс-с, тише! - Он ласково прижал палец к ее губам. - Ты что, не рада своим неукротимым братьям?

Кейдре, не скрывая счастливой улыбки, поспешила обнять Моркара.

- Ты в порядке? - тревожно спросил он. - Это правда?

Я слышал, что...

Эдвин жестом заставил его замолчать Завоеватель 10 страница.

- Всему свое время! - Он снова обратился к Кейдре: - Честно говоря, я не собирался подбираться так близко, но когда мы увидели, что норманн забрал половину своих людей и покинул замок, устоять было невозможно.

- Он поехал на охоту и вернется только к вечеру, а то и ночью.

- А как твои дела? - Эдвин внимательно всматривался в лицо сестры. - Ты в порядке?

- Да. - Только тут она вспомнила о последних событиях. - Эдвин, я вчера отправила Фельдрика тебя искать! - И она наспех пересказала ему содержание письма, доставленного королевским гонцом.

- Наверное, это был Джон! - воскликнул Моркар, тогда как Эдвин в задумчивости стал ходить по комнате Завоеватель 10 страница. - От него давно ни слуху ни духу!

- Может быть, мне следовало бы знать, где расположен ваш лагерь? предположила Кейдре. - Тогда я могла бы без помех...

- Нет. - Возглас Эдвина был подобен удару бича. - Ты все сделала правильно. Верный нам сакс всегда найдет способ нас найти - в отличие от норманна. Пусть Фельдрик потратит больше времени, но зато ему не раз придется доказать свою преданность на деле. Я не хочу подвергать тебя опасности.

Кейдре кивнула, думая об угрозе Рольфа выдать ее замуж.

- Значит, теперь вы отложите исполнение своего замысла?

Эдвин мрачно взглянул на нее и покачал головой.

- Ох, Эд, ну зачем же так Завоеватель 10 страница рисковать?

- Нас не запугаешь! - с презрением бросил Моркар.

- Мы выбрали правильное время, - прибавил Эдвин, - можешь мне поверить. Ты ведь верила отцу?

- Да, конечно, - грустно улыбнулась Кейдре.

- Послушай, с тобой ничего не случилось после того, как я сбежал? - Как всегда, Моркару не терпелось скорее все узнать самому. - Это правда, что норманн положил на тебя глаз?

- Со мной все в порядке, - зардевшись, ответила Кейдре.

- И больше ты ничего нам не хочешь сообщить? - возмутился Эдвин. Кейдре не могла солгать. Она никогда не лгала братьям.

- Он приказал меня выдрать. Но сейчас уже все зажило.

- Черт бы его побрал! - взорвался Моркар. - Убью мерзавца Завоеватель 10 страница!

- Ты вела себя очень храбро, правда? - ласково спросил Эдвин.

- Можешь мной гордиться, - со слезами на глазах заверила девушка. - Я не просила пощады и не кричала от боли.

- Я горжусь тобой! - Эдвин улыбнулся. - Ты поможешь мне, Кейдре, не побоишься снова рискнуть?

- Конечно, помогу!

- Вот и хорошо! Продолжай следить за всем, что творится в замке. Но теперь, когда мы собираемся снова поднять мятеж, нам нужно собрать как можно больше сведений, и у меня нет времени выжидать, пока они сами придут к нам в руки.

Кейдре молча ждала.

- Он приставал к тебе?

Ей потребовалось несколько секунд, чтобы уяснить, о ком именно идет Завоеватель 10 страница речь. Потом она покраснела и потупилась.

- Вижу, что да. - При этих словах Моркар поднялся с места, извергая проклятия, но Эдвин велел ему успокоиться.

- Ты все еще девственна, сестра?

- Да. - Кейдре окончательно смутилась.

- Он относится к тебе не так, как к остальным женщинам в замке. Это правда?

- Правда.

- И конечно, ему не терпится тебя заполучить?

- Думаю, да.

- Он очень красивый.

- Что? - Кейдре широко раскрыла глаза, с ужасом начиная понимать, к чему идет разговор.

- Если ты будешь достаточно осторожна и уверена в себе, то непременно получишь над ним немалую власть! Ту власть, которую женщина может иметь над мужчиной.

Моркар крякнул в своем углу Завоеватель 10 страница, а Кейдре замерла, не в силах вымолвить ни слова.

- Не думай, что мне легко тебя об этом просить, - слова Эдвина падали тяжело, как камни, - и я пойму тебя, если ты скажешь, что не в силах вынести его близость. Но... разве ради победы в этой войне не жалко потерять девственность?

Кейдре была потрясена; она не знала, что и подумать. Глаза ее затуманились от слез. Он просит ее отдаться норманну, принести себя в жертву на алтарь их общей борьбы. Эдвин, ее брат, ее бог!


documentaqzhgtd.html
documentaqzhodl.html
documentaqzhvnt.html
documentaqzicyb.html
documentaqzikij.html
Документ Завоеватель 10 страница